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La cal es uno de los materiales conocidos por el hombre desde la antigüedad, es más, podría decirse que se conoce desde la Prehistoria.

Durante la edad de piedra, el hombre utilizaba la piedra caliza para confinar su fuego, por lo que se ha planteado que la cal fue descubierta en esta edad. Esta teoría plantea que el hombre primitivo fundía piedras calizas (materia prima para la producción de la cal) cuando protegía su fuego, con lo que la caliza se descomponía en una piedra blanca, que cuando se mojaba por las lluvias, se convertía en una pasta blanca: la caliza se calcinaba por efecto del calor del fuego, con lo que se obtenía cal viva y posteriormente se hidrataba con el agua de lluvia.

El primer registro del uso de bloques de caliza y de mortero, preparado con cal y yeso son las pirámides de Egipto (4000-2000 A.C.).

En la civilización maya, la cal también fue utilizada en la construcción de las pirámides y monumentales calzadas que subsisten hasta nuestros días.

En la actualidad, la cal es ampliamente utilizada en la construcción, debido a que imparte características especiales a los morteros. Un mortero elaborado de cemento y arena mejora significativamente sus propiedades para la pega de bloques y en especial para la elaboración de acabados de construcción, que además de ser muy estéticos son de larga durabilidad.

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El Hidróxido de Calcio Horcalsa interviene en diversos procesos de acondicionamiento de agua potable, como la coagulación, floculación, desinfección, ajuste de pH y suavización, así como también puede ser utilizado en el tratamiento de aguas residuales como estabilizador de pH.

Su versatilidad como compuesto químico lo hace un compuesto muy empleado en procesos de tratamiento de desechos sólidos y líquidos, principalmente por su característica de base fuerte, lo que lleva a poder controlar el pH y por consiguiente ser usado para distintos procesos de saneamiento de desechos urbanos e industriales.

La cal hidratada ha sido usada en muchos tratamientos de desechos líquidos-sólidos, principalmente orgánicos, por más de 100 años y se encuentran documentados como parte importante de tratamiento en las regulaciones EPA de EEUU (40C.F.R 503). Existen varios ejemplos de tratamiento de desechos líquidos-sólidos usando estabilización de estos con cal.

La cal trabaja en el saneamiento como un medio de control del crecimiento de bacterias patógenas y facilita el manejo del desecho. La cal es una opción efectiva y de costo bajo en el saneamiento ambiental. El mecanismo de trabajo de la cal en el tratamiento de desechos se basa en distintas reacciones químicas:

  • El hidróxido de calcio presente en la cal hidratada como compuesto alcalino puede crear niveles de pH de 12.4. Ha niveles de pH mayores de 12, las membranas celulares de bacterias patógenas son destruidas. Un pH alto actúa como una barrera entre los desechos y el contacto de moscas y otros vectores que comúnmente infecta estos desechos orgánicos. Debido a la baja solubilidad de la cal en agua, las moléculas de hidróxido de calcio permanecen un tiempo prolongando en los sólidos, lo que ayuda a mantener un pH mayor a 12 y previene el crecimiento de bacterias, causantes muchas veces de infecciones y malos olores.
  • Cuando la cal viva (CaO) es usada una reacción exotérmica, ésta se lleva a cabo con el contacto con agua. Este calentamiento generado aumenta la temperatura del medio biológico hasta 70°C, lo que ayuda a una pasteurización y control de bacterias patógenas.
  • El pH alto ayuda también a precipitar la mayoría de metales que se pueden encontrar presentes en los desechos líquidos y sólidos, por medio de una reducción del grado solubilidad y movilidad en el medio. La cal reacciona también con compuestos formados por fósforo.
  • La solubilidad leve del hidróxido de calcio brinda al medio iones de calcio libres, los cuales reaccionan con compuestos de azufre que muchas veces son los provocadores de mal olor en los desechos, como los son sulfuro de hidrógeno y compuestos orgánicos que tienen azufre en su cadena orgánica.
  • La adición de cal aumenta el contenido de sólidos en los efluentes líquidos lo que ayuda a un mejor manejo de los desechos.

Los acabados son morteros utilizados en las etapas finales en una construcción y tiene como fin el dar una textura, forma o color determinado a paredes o techos.

REPELLOS

Un tipo de acabado son los repellos y tienen como función principal el revestimiento y nivelación de elementos de mampostería. Estos repellos están compuestos principalmente de cemento, cal y agregados finos de arena pómez con granulometría específica. Su uso directamente es en:

  • Nivelación directa de paredes de mampostería de block y ladrillo
  • Nivelación de lozas prefabricadas y de concreto
  • Revestimientos rústicos
  • Acabados especiales para decoración
  • Reestructuración de muros antiguos

CERNIDO Y BLANQUEADO

Otro tipo de acabado es el cernido, el cual es un mortero diseñado para el revestimiento de paredes y acabados especiales. Éste está compuesto en base de cal, cementos y agregados de granulometrías finas de arena pómez. Se usa directamente en:

  • Revestimiento final de paredes
  • Acabados especiales con textura. La textura depende directamente del tipo de herramienta utilizada en su aplicación, siendo las mas conocidas el rayado vertical y el remolineado
  • Reestructuración de muros antiguos
  • Acabados especiales de textura lisa

Centro América tiene suelos arcillosos que cambian su volumen por variaciones de humedad y temperatura, esto los hace inestables y deficientes para construir caminos y accesos a viviendas. Por esto, se recomienda la estabilización química del suelo con cal, para evitar su deterioro y asegurar un suelo completamente trabajable.

Un suelo arcilloso promedio puede requerir aproximadamente 1 saco de 25kg de Horcalsa, cal cálcica de alta pureza, por metro cúbico de suelo estabilizado. Esto dependerá de cuán arcilloso sea el suelo, por lo que es necesario realizar pruebas de laboratorio al suelo, para lograr una dosificación adecuada.

En Guatemala, se han desarrollado proyectos carreteros, de urbanización e infraestructura utilizando exitósamente la estabilización de suelos arcillosos con cal.

Al estabilizar, se debe tomar en cuenta que:

  • Todos los suelos arcillosos, que pasan arriba del 25% tamiz 200 y con índice de plasticidad mayor que 10 o con más de 7% de arcilla, se modifican y estabilizan mediante un proceso químico eficiente con cal. Se debe utilizar la cantidad apropiada y de una calidad que cumpla con la norma ASTM C-977 (Norma de cal para estabilización de suelos) y ASTM C-25 (ensayos de laboratorio para cal).
  • Para cualquier trabajo de estabilización se deben llevar a cabo pruebas de laboratorio, con el fin de determinar la cantidad adecuada de cal para cada suelo.
  • Los porcentajes de cal utilizados comúnmente en la práctica oscilan entre un 2 a un 8% del peso del material.
  • Se debe utilizar cal viva o cal hidratada con alto contenido de calcio. Si se utiliza cal viva, se debe asegurar una suficiente cantidad de agua para que la misma se hidrate adecuadamente, guardando estrictas medidas de seguridad para evitar quemaduras durante la reacción exotérmica de hidratación.
  • Para que la estabilización se lleve a cabo, el sistema suelo-cal-agua debe alcanzar un pH mínimo de 11 llegando idealmente a 12.4, ya que de lo contrario sólo se hace una modificación al suelo.
  • Durante una estabilización con cal se llevan a cabo reacciones puzolánicas, por lo que se forman materiales cementantes.
  • Para dosificar la cantidad adecuada de cal, se puede recurrir a métodos mecánicos y químicos.
  • En el proceso constructivo se debe prestar especial atención a la pulverización, mezcla y curado del suelo estabilizado, para asegurar el íntimo contacto entre la arcilla y la cal en el medio acuoso requerido.
  • Dado que durante el proceso constructivo se llevan a cabo reacciones químicas, se pueden utilizar pruebas rápidas para verificar el incremento de pH, además de las pruebas normales de laboratorio que se efectúan comúnmente a los suelos.

El vidrio se fabrica a partir de una mezcla compleja de compuestos vitrificantes, como sílice; fundentes, como los álcalis; y estabilizantes, como la cal. Estas materias primas se cargan en el horno de cubeta (de producción continua) por medio de una tolva.

El horno se calienta con quemadores de gas o petróleo. La llama debe alcanzar una temperatura muy elevada y por eso el aire de combustión se calienta en unos recuperadores construidos con ladrillos refractarios antes de que llegue a los quemadores.

El horno tiene dos recuperadores cuyas funciones cambian alternadamente: uno se calienta por contacto con los gases ardientes mientras que el otro proporciona el calor acumulado al aire de combustión.La mezcla se funde (zona de fusión) a unos 1500 °C y avanza hacia la zona de enfriamiento, donde tiene lugar el recocido. En el otro extremo del horno se alcanza una temperatura de 1200 a 1800 °C. Al vidrio obtenido se le da forma por laminación, mediante moldes (por ejemplo de arena) o por otro método.

La proporción de uso de óxido de calcio en el vidrio varía entre 9% al 14%, siendo el tercer componente del vidrio, después del óxido de silicio y los álcalis.

 

El arquitecto Nader Khalili fundó el Instituto Californiano de Arquitectura y Arte de la Tierra (Instituto de Cal Earth) en 1991. Esta es una organización educativa, dedicada a la investigación sin fines de lucro. Se encuentra situado al este de los Ángeles.

Uno de los proyectos desarrollados por ”Cal-Earth” en Irán fue  implementar  un nuevo método de construcción de viviendas que consiste en rellenar sacos de arena con tierra, comprimirlos con una apisonadora de mano y distribuirlos en un recorrido con un plano circular. Los estabilizadores como cemento, cal o ceniza añaden volumen para aumentar la durabilidad.

En la antigüedad el uso más frecuente que se le daba a la cal era como aglomerante en la construcción, ya que al mezclarla con agua y arena se obtiene una especie de mortero el cual puede ser utilizado para pegar ladrillos, piedras ó aplanar paredes y techos.

Por ello, si estas pensando hacer algunas mejoras a tu casa puedes preparar esta mezcla de cal con agua y arena y como dicen comúnmente ‘‘Poner las manos a la obra’’. Toma en cuenta que la cal adquiere mucha dureza al secarse por lo que es una excelente material y muy resistente.

¡Espero que puedas realizar estas y muchas otras reparaciones en tu hogar. Recuerda que cualquier duda puedes hacérmela saber y con mucho gusto  la resolveré!

La Técnica del Fresco

Uno de los usos que hoy en día se le da a la cal es para crear pinturas murales con la técnica del fresco. Con esta técnica podrás elaborar pinturas que le den un toque diferente y único a tu hogar para recibir el 2012.

El origen de esta técnica se remonta a 30 mil años atrás a las pinturas rupestres que se encontraron en la cueva de Chauvet en Francia, así como en las cuevas de Lascaux ubicadas en Francia y en las cuevas de Altamira en España. En la Isla de Creta se encontraron los más antiguos ejemplos de frescos considerados del año 1500 a.C.

Esta técnica consiste en distribuir una capa sobre el muro mojado y deberá tener un espesor aproximadamente de 1 cm de arriccio, esta es una mezcla de dos partes de arena de rio, cal apagada y si fuera necesario agua. Luego de que el arriccio esté seco se traza el diseño preliminar o mejor conocido como la sinopia.

Seguido de esto se distribuye una capa de revoque sobre la base ya hecha, un compuesto de arena fina, polvo de mármol, cal y agua, sobre la que van colocados los colores. El retoque final se hace en seco. Cabe resaltar que el color utilizado en fresco se mantiene gracias al proceso químico por el cual la cal incorpora el color en las pinturas evitando que con el tiempo estas se vean deterioradas.

 ¡Los invito a que puedan investigar más acerca de esta técnica tan interesante y compartan su experiencia o las dudas que tengan!

La Noche Buena es una fecha especial para muchas personas en todo el mundo pues se caracteriza por proyectar un ambiente de paz, tranquilidad, amor y prosperidad. En esta fecha son muchas las actividades que puedes realizar, con tu familia, con tus hijos, con tus amigos, con tus hermanos ya que puedes ver una película navideña, envolver los regalos, ayudar a cocinar la cena navideña o preparar una deliciosa ensalada navideña, utilizando la cal como desinfectante de las verduras y legumbres.

Ahora si eres de los que prefieren hacer otro tipo de  actividades, la lectura puede ser tu mejor opción, por ello te compartimos este Cuento Navideño, para que puedas vivir desde ya el espíritu navideño:

Regalos de Navidad

La Conferencia de Regalos de Navidad de aquel año estaba llena hasta la bandera. A ella habían acudido todos los jugueteros del mundo, y muchos otros que no eran jugueteros pero que últimamente solían asistir, y los que no podían faltar nunca, los repartidores: Santa Claus y los Tres Reyes Magos. Como todos los años, las discusiones tratarían sobre qué tipo de juguetes eran más educativos o divertidos, cosa que mantenía durante horas discutiendo a unos jugueteros con otros, y sobre el tamaño de los juguetes. Sí, sí, sobre el tamaño discutían siempre, porque los Reyes y Papá Noel se quejaban de que cada año hacían juguetes más grandes y les daba verdaderos problemas transportar todo aquello…

Pero algo ocurrió que hizo aquella conferencia distinta de las anteriores: se coló un niño. Nunca jamás había habido ningún niño durante aquellas reuniones, y para cuando quisieron darse cuenta, un niño estaba sentado justo al lado de los reyes magos, sin que nadie fuera capaz de decir cuánto tiempo llevaba allí, que seguro que era mucho. Y mientras Santa Claus discutía con un importante juguetero sobre el tamaño de una muñeca muy de moda, y éste le gritaba acaloradamente “¡gordinflón, que si estuvieras más delgado más cosas te cabrían en el trineo!”, el niño se puso en pie y dijo:

– Está bien, no discutáis. Yo entregaré todo lo que no puedan llevar ni los Reyes ni papá Noel.

Los asistentes rieron a carcajadas durante un buen rato sin hacerle ningún caso. Mientras reían, el niño se levantó, dejó escapar una lagrimita y se fue de allí cabizbajo…

Aquella Navidad fue como casi todas, pero algo más fría. En la calle todo el mundo continuaba con sus vidas y no se oía hablar de todas las historias y cosas preciosas que ocurren en Navidad. Y cuando los niños recibieron sus regalos, apenas les hizo ilusión, y parecía que ya a nadie le importase aquella fiesta.

En la conferencia de regalos del año siguiente, todos estaban preocupados ante la creciente falta de ilusión con se afrontaba aquella Navidad. Nuevamente comenzaron las discusiones de siempre, hasta que de pronto apareció por la puerta el niño de quien tanto se habían reído el año anterior, triste y cabizbajo. Esta vez iba acompañado de su madre, una hermosa mujer. Al verla, los tres Reyes dieron un brinco: “¡María!”, y corriendo fueron a abrazarla. Luego, la mujer se acercó al estrado, tomó la palabra y dijo:

– Todos los años, mi hijo celebraba su cumpleaños con una gran fiesta, la mayor del mundo, y lo llenaba todo con sus mejores regalos para grandes y pequeños. Ahora dice que no quiere celebrarlo, que a ninguno de ustedes en realidad le gusta su fiesta, que sólo quieren otras cosas… ¿se puede saber qué le han hecho?

La mayoría de los presentes empezaron a darse cuenta de la que habían liado. Entonces, un anciano juguetero, uno que nunca había hablado en aquellas reuniones, se acercó al niño, se puso de rodillas y dijo:

– Perdón, mi Dios; yo no quiero ningún otro regalo que no sean los tuyos. Aunque no lo sabía, tú siempre habías estado entregando aquello que no podían llevar ni los Reyes ni Santa Claus, ni nadie más: el amor, la paz, y la alegría. Y el año pasado los eché tanto de menos…perdóname.

Uno tras otro, todos fueron pidiendo perdón al niño, reconociendo que eran suyos los mejores regalos de la Navidad, esos que colman el corazón de las personas de buenos sentimientos, y hacen que cada Navidad el mundo sea un poquito mejor…

Autor: Pedro Pablo Sacristán.