Archive for febrero, 2012


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La cal es uno de los materiales conocidos por el hombre desde la antigüedad, es más, podría decirse que se conoce desde la Prehistoria.

Durante la edad de piedra, el hombre utilizaba la piedra caliza para confinar su fuego, por lo que se ha planteado que la cal fue descubierta en esta edad. Esta teoría plantea que el hombre primitivo fundía piedras calizas (materia prima para la producción de la cal) cuando protegía su fuego, con lo que la caliza se descomponía en una piedra blanca, que cuando se mojaba por las lluvias, se convertía en una pasta blanca: la caliza se calcinaba por efecto del calor del fuego, con lo que se obtenía cal viva y posteriormente se hidrataba con el agua de lluvia.

El primer registro del uso de bloques de caliza y de mortero, preparado con cal y yeso son las pirámides de Egipto (4000-2000 A.C.).

En la civilización maya, la cal también fue utilizada en la construcción de las pirámides y monumentales calzadas que subsisten hasta nuestros días.

En la actualidad, la cal es ampliamente utilizada en la construcción, debido a que imparte características especiales a los morteros. Un mortero elaborado de cemento y arena mejora significativamente sus propiedades para la pega de bloques y en especial para la elaboración de acabados de construcción, que además de ser muy estéticos son de larga durabilidad.

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El Hidróxido de Calcio Horcalsa interviene en diversos procesos de acondicionamiento de agua potable, como la coagulación, floculación, desinfección, ajuste de pH y suavización, así como también puede ser utilizado en el tratamiento de aguas residuales como estabilizador de pH.

Su versatilidad como compuesto químico lo hace un compuesto muy empleado en procesos de tratamiento de desechos sólidos y líquidos, principalmente por su característica de base fuerte, lo que lleva a poder controlar el pH y por consiguiente ser usado para distintos procesos de saneamiento de desechos urbanos e industriales.

La cal hidratada ha sido usada en muchos tratamientos de desechos líquidos-sólidos, principalmente orgánicos, por más de 100 años y se encuentran documentados como parte importante de tratamiento en las regulaciones EPA de EEUU (40C.F.R 503). Existen varios ejemplos de tratamiento de desechos líquidos-sólidos usando estabilización de estos con cal.

La cal trabaja en el saneamiento como un medio de control del crecimiento de bacterias patógenas y facilita el manejo del desecho. La cal es una opción efectiva y de costo bajo en el saneamiento ambiental. El mecanismo de trabajo de la cal en el tratamiento de desechos se basa en distintas reacciones químicas:

  • El hidróxido de calcio presente en la cal hidratada como compuesto alcalino puede crear niveles de pH de 12.4. Ha niveles de pH mayores de 12, las membranas celulares de bacterias patógenas son destruidas. Un pH alto actúa como una barrera entre los desechos y el contacto de moscas y otros vectores que comúnmente infecta estos desechos orgánicos. Debido a la baja solubilidad de la cal en agua, las moléculas de hidróxido de calcio permanecen un tiempo prolongando en los sólidos, lo que ayuda a mantener un pH mayor a 12 y previene el crecimiento de bacterias, causantes muchas veces de infecciones y malos olores.
  • Cuando la cal viva (CaO) es usada una reacción exotérmica, ésta se lleva a cabo con el contacto con agua. Este calentamiento generado aumenta la temperatura del medio biológico hasta 70°C, lo que ayuda a una pasteurización y control de bacterias patógenas.
  • El pH alto ayuda también a precipitar la mayoría de metales que se pueden encontrar presentes en los desechos líquidos y sólidos, por medio de una reducción del grado solubilidad y movilidad en el medio. La cal reacciona también con compuestos formados por fósforo.
  • La solubilidad leve del hidróxido de calcio brinda al medio iones de calcio libres, los cuales reaccionan con compuestos de azufre que muchas veces son los provocadores de mal olor en los desechos, como los son sulfuro de hidrógeno y compuestos orgánicos que tienen azufre en su cadena orgánica.
  • La adición de cal aumenta el contenido de sólidos en los efluentes líquidos lo que ayuda a un mejor manejo de los desechos.

Los acabados son morteros utilizados en las etapas finales en una construcción y tiene como fin el dar una textura, forma o color determinado a paredes o techos.

REPELLOS

Un tipo de acabado son los repellos y tienen como función principal el revestimiento y nivelación de elementos de mampostería. Estos repellos están compuestos principalmente de cemento, cal y agregados finos de arena pómez con granulometría específica. Su uso directamente es en:

  • Nivelación directa de paredes de mampostería de block y ladrillo
  • Nivelación de lozas prefabricadas y de concreto
  • Revestimientos rústicos
  • Acabados especiales para decoración
  • Reestructuración de muros antiguos

CERNIDO Y BLANQUEADO

Otro tipo de acabado es el cernido, el cual es un mortero diseñado para el revestimiento de paredes y acabados especiales. Éste está compuesto en base de cal, cementos y agregados de granulometrías finas de arena pómez. Se usa directamente en:

  • Revestimiento final de paredes
  • Acabados especiales con textura. La textura depende directamente del tipo de herramienta utilizada en su aplicación, siendo las mas conocidas el rayado vertical y el remolineado
  • Reestructuración de muros antiguos
  • Acabados especiales de textura lisa